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17 équations qui ont changé le monde

17 équations qui ont changé le monde - robert laffont - 9782221133347 -
17 équations qui ont changé le monde 

Auteur : 

Editeur : Robert Laffont

Date parution :

Pour apprivoiser ces équations qui en amusent certains et font peur à beaucoup, Ian Stewart, l'un des meilleurs vulgarisateurs de mathématiques au monde, nous conseille d'imaginer qu'il s'agit d'un pont entre deux rives, les deux rives du " signe égal " !

Vous comprendrez mieux comment l'humanité, depuis des siècles, exprime un désir très spécial : celui de forger des liens entre des royaumes différents, ces liens étant traduits en langage mathématique.
Et le résultat est étonnant ; les équations ont permis d'établir des correspondances d'une utilité évidente entre ce monde très abstrait de l'univers mathématique et des activités humaines on ne peut plus concrètes : calculer la superficie d'un champ, détecter des formations géologiques contenant du pétrole, évaluer l'efficacité d'un médicament lors d'un essai clinique, mesurer un niveau de radioactivité, fabriquer un avion efficace, communiquer à distance par ondes radio, etc.

Quand l'auteur a choisi ce titre - 17 équations qui ont changé le monde -, il n'a pas voulu donner dans l'hyperbole, mais engager sans emphase son lecteur dans une histoire magnifique, celle de la pensée scientifique, depuis la Grèce antique jusqu'à la mécanique quantique actuelle. Dans une telle série, il ne pouvait ignorer la plus célèbre d'entre toutes les équations : E = mc2. On comprend très facilement que E représente l'énergie d'un objet, que m est sa masse et c la vitesse de la lumière : environ 300 000 km/s.
L'équation en effet semble d'une simplicité enfantine. Alors que sa signification est d'une profondeur insoupçonnée... Elle nous enseigne en effet que masse et énergie ne sont pas des quantités indépendantes mais bel et bien reliées. D'où cette conséquence extraordinaire : quand l'homme a voulu, comme l'exprime l'équation de façon théorique, convertir concrètement la masse (sur une rive du signe égal) en énergie (sur l'autre rive), il a fabriqué...
la bombe atomique. De même, c'est cette équation majeure de la théorie de la relativité qui recèle en son sein une autre pépite de l'esprit d'Einstein : l'espace et le temps, idées apparemment distinctes, sont intiment liées, elles aussi.

Toute l'habileté de Ian Stewart consiste à aider son lecteur à traverser ce fameux pont entre les univers - l'abstrait et le concret -, au moyen d'un langage aussi simple que possible et qui conserve le sens du merveilleux.

Auteurs :

TraducteurIan Stewart est professeur émérite de mathématiques à l'université de Warwick, médaille Faraday de la Royal Society britannique. Il est l'auteur de plus de quatre-vingts livres de vulgarisation scientifique.

A la découverte du pouvoir des équations, ou pourquoi les mathématiques ont influencé toute la pensée humaine depuis des millénaires. Ce livre fera découvrir aux nombreux amoureux des maths, souvent ignorants en ce domaine, comment les équations sont apparues (contexte historique, culturel...) et ce qu'elles ont immédiatement permis de résoudre. Aux autres, parfois récalcitrants, elle révélera la beauté insoupçonnée (symétrie, harmonie...) de cet univers mathématique qui, à tort, leur fait parfois peur. Ian Stewart est professeur de mathématiques à l'université de Warwick et auteur de quatre-vingts livres de vulgarisation, dont le célèbre Cabinet de curiosités mathématiques. Ce livre - vendu dans treize pays - peut être lu sans crainte par tout lecteur curieux, même peu connaisseur de l'univers mathématique. Il permettra à beaucoup de comprendre enfin la profondeur de ce qu'ils ont appris à l'école, parfois avec réticence. Chaque chapitre correspondant à une équation résume en effet le propos de façon très simple : que nous dit l'équation ? Pourquoi est-elle importante ? A quelles découvertes a-t-elle conduit ?
En suivant ce lien, retrouvez tous les livres dans la spécialité Histoire des mathématiques.

Descriptif : 

Reliure :
Broché
Nbr de pages :
416
Dimension :
15.3 x 23.9 x 2.8 cm
Poids :
510 gr
ISBN 10 :
222113334x
ISBN 13 :
9782221133347
22,00 €
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Sommaire

POURQUOI LES EQUATIONS
LE CARRE DE L'HIPPOPOTAME ; LE THEOREME DE PYTHAGORE
ECOURTER LES PROCEDURES ; LES LOGARITHMES
FANTOMES DE QUANTITES DISPARUES ; LE CALCUL INFINITESIMAL
LE SYSTEME DU MONDE ; LA LOI DE LA GRAVITATION DE NEWTON
PRODIGE DU MONDE DES IDEES ; LA RACINE CARREE DE -1
BEAUCOUP DE BRUIT POUR DES NOEUDS ; LA FORMULE D'EULER POUR LES POLYEDRES
LES MOTIFS DU HASARD ; LA DISTRIBUTION NORMALE
BONNES VIBRATIONS ; L'EQUATION D'ONDE
ONDELETTES ET SOUBRESAUTS ; LA TRANSFORMEE DE FOURIER